3 generaties, 1 passie 3 generaties, 1 passie

Bernard & Joseph Heylen

3 generaties, 1 passie

Ons DNA zit stevig vervat in de Vlaamse kleigronden. Het is het verhaal van een 100% familiebedrijf, geboren en getogen in de Vlaamse Rupelstreek. De huidige garde steunt op 3 generaties van kennis - om vandaag de bouwoplossing van morgen te creëren.

Onze historie

1907

De twee molenaarszonen Bernard en Modest Heylen zagen tijdens de industriële revolutie de intrede van de stoommachine. Ze startten in de Vlaamse Rupelstreek de eerste steenbakkerij op binnen de familie Heylen. Met een bescheiden kleiput, maar boordevol ambitie.

1914 - 1918

Rails waren essentieel om klei en stenen te verplaatsen. Tijdens de oorlog namen de Duitsers echter alle rails in beslag. Maar aan doorzettingsvermogen geen gebrek: de broers Bernard en Modest Heylen stalen ze op een nacht terug en begroeven de rails. Hierdoor waren zij als eerste na de oorlog meteen terug operationeel. Modest Heylen stierf vlak na het uitbreken van de oorlog.

1940 1945

Wereldoorlog 2 woedt onverbiddelijk tijdens de tweede grote oorlog die ons land meemaakt in korte tijd. Er is in deze periode geen vraag meer naar stenen omdat de prioriteiten elders lagen. Alle fabrieken van Heylen staan dan ook op inactief voor zolang de oorlog verder duurt.

1960

Bouw van een enorme overslaande vlamoven. Productie in 3 ringovens. Ladingen worden voortaan met heftrucks verplaatst.

1966

Automatisering van de steenbakkerij in Terhagen, deze fabriek krijgt 2 tunnelovens en automatische droogkamers. Bouw van een gevelsteenfabriek in Veldwezelt door Joseph Heylen, oudste zoon van Bernard.

1995

De 2de generatie splitst, 3 broers verdelen de 3 fabrieken. Vanaf dan gaat de tak van Joseph Heylen afzonderlijk verder.

2004

In 2004 mag zoon Wim Heylen de honneurs waarnemen om het familiebedrijf op koers te houden en richting te geven.

2011

In 2011 gaat de fabriek in Veldwezelt op in een groter geheel. Hierdoor blijft de continuïteit van het bedrijf gewaarborgd.

2016

In 2016 ziet de eco baksteenstrip het levenslicht. Deze volledig nieuwe steenstrippenfabriek ontwikkeld door Matthieu van de Berg en Wim Heylen smelt snel samen met een grote groep. De samenwerking met een grote groep gaf hun de mogelijkheid om de innovaties nog sneller te realiseren binnen de traditionele grof-keramische sector. De zelfontwikkelde baksteenpers, hybridedroogkamer en een tunneloven met een zeer laag gasverbruik is een goed voorbeeld van de innovaties in de steenstrippenfabriek.

2018

De klei zit diep ingebakken. In 2018 start Wim Heylen met Smoked Bricks/Joseph Bricks, genaamd naar zijn vader Joseph Heylen.